扫盲 Linux:如何选择发行版

作者 | 2013年11月10日

文章转载自:http://program-think.blogspot.com/2013/10/linux-distributions-guide.html

Linux 的发行版实在是太多了。初次接触 Linux 的同学,面对这么的发行版,估计会有点晕。所以,在写完《新手如何搞定 Linux 操作系统》一文之后,俺接着来扫盲一下 Linux 的发行版。

★”内核”与”发行版”的关系

对于新手而言,需要先搞清楚这两个概念(已经明白的同学,请跳过本节)。

◇操作系统内核(OS kernel)

所谓的”操作系统内核”,通俗地说就是操作系统最核心最关键的部件。它负责一些最基本的工作,比如:管理硬件驱动、管理内存、管理文件系统、管理进程、等等。这些工作只要少了任何一样,整个操作系统都没法运转。

◇Linux 内核(Linux kernel)

Linux 作为操作系统,当然也有其内核。自问世以来,Linux 内核的开发工作一直是由 Linus(Linux 它爹)领导的。Linus 对于 Linux 内核的意义,就如同乔布斯对于苹果的意义。 Linux 内核的特点是:

彻底的开放性。所谓的”开放性”包括如下几方面: 1. 任何人都可以随意获取(可以从 Linux Kernel 官网直接下) 2. 任何人都可以免费获取(完全不用花银子) 3. 任何人都可以参与开发(阿猫阿狗都可以向 Linux 社区提交代码,只要你提交的代码符合要求,就会被合并到内核主线) 内核不是今天的重点,俺就点到为止。更多详细介绍,请参见维基百科的”这个词条“。

◇发行版(distribution,简称 distro)

前面说了,操作系统都有”内核”的概念(比如 Windows 也有其内核)。但如果你使用 Windows,通常感觉不到”内核”的存在。为啥捏?原因在于:微软是把 Windows 当作一个整体来发布的。对于普通用户而言,你拿到的是一个完整的操作系统,所以你感觉不到”内核”的存在。 而 Linux 不同于其它操作系统的地方在于:Linus 领导的开源社区只负责开发内核,不开发其它的东西(比如:运行库、图形界面、应用软件、等)。 这就引出一个问题——光有一个赤裸裸的内核,用户是没法用的(就好比你光拿到一个汽车引擎,你是没法开车的)。为此,就有一大帮开源社区或商业公司,在这个裸露的内核外面,再包上一些东西(比如:运行库、应用软件)。经过这样包装之后,就成为”发行版”。 为啥 Linux 的发行版如此之多捏?前面俺说了,Linux 内核是彻底开放的,随便什么阿猫阿狗都可以去 Linux 的官网下载到内核。于是,发行版自然就很多啦。

◇内核+发行版,有啥好处?

刚才已经解释了 Linux 内核与发行版的关系。再来说说”内核+发行版”的模式,有啥好处。 首先表扬一下 Linus 同学,他当年作出的决定——只开发内核,其它的一概不管——实在是太有先见之明啦。 在这种模式下,会有各种各样的发行版,正好可以覆盖千奇百怪的需求;其次,同质化的发行版之间会产生竞争,最终只有优秀的发行版会存活,差劲的发行版会逐渐消亡——这就是开源生态圈的”达尔文主义”。 如果用一个词来形容 Linux 的优点,那就是——多元化。内核的开发是多元化的(任何人都可以参与),发行版是多元化的(任何人都可以搞发行版)。 对比一下其它的开源操作系统 ——BSD系列。BSD系列中最有影响的是 FreeBSD。说实话 FreeBSD 很优秀,但是 FreeBSD 的影响力远远小于 Linux。为啥捏?因为 FreeBSD 缺乏 Linux 这种多元化的风格。

★如何选择发行版?

前面说了一通屁话,现在切入正题。 因为 Linux 的发行版太多,如果要逐一介绍的话,都足以写一本大部头的书了。所以俺尝试从”分类”的角度来介绍。通过介绍不同维度的分类,帮助你从不同的视角看待各种发行版。 对发行版的各个视角都有所了解之后,你就可以过滤掉一大批不符合你要求的发行版。过滤完之后,或许就只剩下2-3个候选者,然后再逐一尝试。

★通用发行版 VS 专用发行版

所谓的”通用发行版”,顾名思义就是:这个发行版可以派上各种用场;反之,”专用发行版”是为特定用途设计,只能用于某些特定场合。 这两种各有优缺点——通用发行版虽然用途广,但你需要自己做一些定制。专用发行版虽然用途单一,但很多软件和配置预先都帮你设置好了。 俺在《新手如何搞定 Linux 操作系统》一文中强调的”成熟度”的重要性。所以,俺挑选几个成熟度比较高的通用发行版和专用发行版,大致介绍一下。

◇通用发行版 名气比较大的有如下几个:

Debian

Debian 完全靠社区维护,其特点是:非常强调”自由”的开源理念。它有很多衍生的发行版(比如 Ubuntu),形成一个大家族。在 Linux 的众多家族中,Debian 家族是软件包最多的。 对于完全没有技术背景的同学,Debian 的门槛稍微有点高。

Fedora

Fedora 来自 Red Hat Linux。2003年的时候,Red Hat 公司决定不再维护面向桌面的 Red Hat Linux,改为专注于企业市场。就把原先的 Red Hat Linux 交给社区维护,成为 Fedora(原先的名字叫 Fedora Core)。

openSUSE

这是从 Slackware 衍生出来的发行版,原先属于 SuSE 公司的商业发行版(SUSE Linux)。2004年 SuSE 被 Novell 收购之后,Novell 把它移交给社区维护,改名叫 openSUSE。 它的一个特色功能是 YaST。这玩意儿类似 Windows 的控制面板,帮你搞定一大堆系统管理的杂事(比如:硬盘分区、软件升级、用户管理、网络配置、等等)

Arch Linux

这是一个白手起家的发行版(不是从其它发行版衍生),比较适合于 DIY。默认装出来的系统近乎全裸,然后根据你的需要,安装自己喜欢的软件包。 它的设计理念是KISS原则,追求简洁主义。定位于有技术背景的熟练用户。

Gentoo Linux

它跟前面提到的 Arch Linux 很像——也是白手起家,也很适合于 DIY,也是定位于熟练用户。差别在于,它的 DIY 精神更加彻底。Gentoo 官网提供的软件包,不是二进制的,而是源代码形式的。要装某个软件,先从官网在线更新源代码,然后在本地编译成二进制的软件。你还可以根据自己的喜好,设置编译选项,以优化性能或安全性。 因为是在本地编译源代码,Gentoo 支持种类繁多的 CPU 类型。 假如你是程序员出身(尤其是C/C++程序员),建议你尝试一下 Gentoo。

Slackware 在依然活着的发行版中,它是最古老的(1993年问世)。它衍生出很多其它的发行版(比如前面提到的 openSUSE),形成一个大家族。 Slackware也秉承KISS原则,偏好命令行而不是 GUI。所以,完全没有技术背景的同学,不太适合直接上手 Slackware。

◇面向客户端(桌面)的专用发行版

这类发行版,名气较大的有如下几个(这几款的门槛都比较低。适合于没有技术背景的新手)。

Ubuntu Desktop

衍生自 Debian,大概是影响力最大的桌面发行版了。 美中不足之处——Ubuntu 是由商业公司维护的。关于商业发行版的缺点,后面会提到。 它以发布时间做版本号(比如13.10 就是2013年10月发布)。每半年发布一个版本。 它的版本分两种:普通版本和长期支持版本(LTS)。LTS 会持续提供支持(补丁更新)长达几年(桌面版 3年,服务器版 5年),普通版本只支持9个月。

Linux Mint

从 Ubuntu Desktop 衍生出来的,由社区维护。在 DistroWatch 的浏览量排名中,经常排在第一名。 为啥它的排名这么高捏?其中一个原因是:它很强调傻瓜化的用户体验,所以吸引到不少人气。 它的发布周期是半年(类似于 Ubuntu),每年的5月和11月出新版本。 它跟 Ubuntu 类似,也分普通版本和 LTS 版本。最近的一个 LTS 是 Linux Mint 13,2012年5月发布,支持到2017年4月。至于普通版本,支持6个月。 可选多种桌面环境(Cinnamon、Mate、KDE、Xfce、GNOME、LXDE、Fluxbox)

Mageia

这是从 Mandriva 衍生出来的,人气也比较高。在 DistroWatch 的浏览量排名中,最近2年一直排在前三名。 可选多种桌面环境(KDE、GNOME、LXDE、Xfce)。

PCLinuxOS

这也是从 Mandriva 衍生出来的。在 DistroWatch 的浏览量排名中,最近2年处于前10名。 它能以 LiveCD 的形式运行(免安装),也可以安装在硬盘上。可选多种桌面环境(KDE、LXDE、Mate)。

elementary OS

这款是从 Ubuntu 衍生的,2011年才诞生。DistroWatch 的浏览量排名中,2012年还榜上无名,2013年已经排入前20位。 它的特点是:深度整合各种桌面应用。另外,因为是 Ubuntu 的衍生版,天然兼容 Debian 家族的软件包。 Lubuntu 看名字就知道是从 Ubuntu 衍生的。其特点是”轻量级”,对硬件要求不高,适合运行于上网本或老旧的 PC 上。

◇面向服务端的专用发行版

这类发行版,比较有影响力的是:

Red Hat Enterprise Linux(简称 RHEL)、CentOS(从 RHEL 衍生)、Ubuntu Server(从 Debian 衍生)、等等。 考虑到本文是面向个人用户,这方面就不多介绍啦。

◇面向特殊用途的发行版

还有一些特殊用途的发行版,定位于比较小的细分市场,属于”小众的”发行版。这些小众发行版,”成熟度” 不一定够。所以就不放在本章节,俺会在本文末尾统一介绍。

★基于版本发布 VS 滚动发布(无版本)

说到发布方式,大致上有两种风格:按版本发布、滚动发布。 按版本发布,大伙儿应该比较熟悉了,Windows 和 Mac OS 都是这么干的。大部分 Linux 发行版也是这么干的。 但是有少部分发行版采用滚动发布,典型的代表就是前面提到的 Arch Linux 和 Gentoo Linux。对于”滚动发布”的模式,不存在版本号,也不需要重装系统。对于这类系统,你只需要安装一次,就可以无限期地用下去(除非发行版死亡)。虽然不用重装系统,但你需要定期升级。通过定期升级来增加软件功能,并消除软件漏洞。 这两种发布方式,各有优缺点,很难说哪种更好。你可以根据自己的喜好,选择其中一种。

★保守型 VS 激进型

◇”保守的”发行版

这类发行版通常更在意系统和软件的稳定性/可靠性/安全性。为了做到这点,适当地牺牲了”新功能”。所以,它们通常都不会采用最新版本的内核或软件。而是采用不太新,但久经考验的版本。 一般来说,面向服务端的发行版都是”保守型”的(比如 RHEL、CentOS)。另外,在”通用发行版”中,Debian 是偏”保守”的。

◇”激进的”发行版

这类发行版优先保证”新功能”。所以它们总是第一时间升级内核版本或软件版本。 采用滚动方式发布的 Linux,通常都是激进型的(比如 Arch Linux、Gentoo Linux)。其它的”通用发行版”中,Fedora 是偏”激进”的。

◇如何权衡

这两种风格,也很难说谁对谁错。关键看你的需求。如果你比较关注安全性,最好选用保守型的。

★商业发行版 VS 社区发行版

制作发行版的组织,大体上可以分为两类:商业公司 和 非营利组织。 说到这里,先澄清一个误区: 很多人有偏见,以为”非营利组织”的研发能力不如”商业公司”。其实不然——非营利组织也可以做出精品。你只需想想浏览器的例子:非营利组织开发的 Firefox 远远好于(头号软件公司)微软开发的 IE。 对于这两者的选择,主要的考虑因素是:隐私。 商业发行版在隐私保护方面不如社区发行版。具体的分析请看《如何保护隐私[1]:关于软件和服务的选择》。这里就不再罗嗦了。 举个例子: Ubuntu 属于商业发行版(其后台是 Canonical公司)。Ubuntu 曾经在去年爆了一个丑闻:其桌面搜索功能存在隐私泄露风险(相关报道在”这里“) 俺的建议是: 非常在意隐私的同学,最好用社区发行版。如果你对隐私问题无所谓,那这项指标可以不考虑。

★一些特殊用途的发行版

下面列举若干特殊用途的 Linux 发行版。俺的接触面有限,介绍未必全面。大伙儿如有补充,欢迎到俺博客留言

◇Mini 发行版

在《磨刀不误砍柴功——聊聊个人IT基础设施的完善》一文,俺提到某些 Linux 发行版可以精简到很小(只有几十兆),而且功能照样齐全。今天就来介绍一下。 估计有的同学会问,迷你 Linux 有啥用?用途还是不少滴。 比如:迷你型 Linux 因为很小,可以把整个系统放到内存中运行,所以速度飞快(内存的读写速度比硬盘至少快一个数量级) 比如:家中有古老的 PC,内存硬盘都很小,就可以装迷你发行版(废物利用)。 比如:早年买来的 U盘,可能只有 64兆、128兆、256兆,也可以在上面装迷你型的 Linux。

Puppy Linux

这是比较老牌的迷你发行版,已有10年历史。 说说它的特色: 其它的发行版,在 LiveCD 模式下是无法实现数据保存的。每次重新启动之后,之前对文件系统的修改都会消失。 但是 Puppy 牛B的地方在于:LiveCD 模式下也可以实现数据保存。前提是:电脑具有”CD-R 或 DVD-R 光驱”。只要有这种光驱,它就可以采用多段刻录的方式,把每次运行时修改过的数据刻录到光盘上(直到刻满为止)。

SLAX

这款衍生自 Slackware。在迷你 Linux 中,这款算是比较庞大的(大约200兆)。虽然有点大,但是它具备了完善的国际化(含简体中文和繁体中文)。 它的一大特色是它的软件包管理方式非常绿色。你从官网下载到某个软件包之后(扩展名是 SB),只需要把这个SB文件放到某个特定目录,然后启动系统,这个软件就可以用了;下次如果觉得这个软件不想要,只需要把那个SB文件删除,再启动系统,这个软件就彻底消失了。

SliTaz

这款就真的是 Mini 了,目前的4.0版本只有35兆。这么小的体积,竟然还包含了不少软件(比如 Firefox、多媒体编辑、等)。 Tiny Core Linux 这款比 Slitaz 更小,包括几个不同的变种: Micro Core——只有8兆,但是没图形界面。 Tiny Core ——12兆,带图形界面。 Core Plus——64兆,带有更多应用软件。

◇用于安全领域的发行版

BackTrack

它衍生自 Ubuntu。在安全类的发行版中,它的名气很大。 它是面向懂安全的技术类用户,傻瓜用户不需要它。 该发行版中包含了大量的安全类工具,可以用来进行:入侵、信息收集、安全取证、安全评估、等等。

Tails

Tails 是 “The Amnesic Incognito Live System” 的缩写。它衍生自 Debian,设计目标是:保护隐私,加强上网的隐匿性。 在 Tails 里面上网,所有的流量都会经过 TOR 网络中转(没听说过 TOR 的同学,请看俺的这篇博文)。 它支持 LiveCD 或 LiveUSB,可以完全运行于内存中,以免在硬盘上留下你的上网痕迹。

Whonix

这款工具采用双虚拟机进行隔离(一台充当网关,一台用于上网),对外连接全部经过 TOR 网络中转。 上网的那个虚拟机即使遭遇入侵(比如被挂马),你的公网 IP 也不会被入侵者看到。 如果你对这种玩法有兴趣,可以看俺的博文《如何隐藏你的踪迹,避免跨省追捕[7]:用虚拟机隐匿公网IP(原理介绍)》。 Lightweight Portable Security 这款发行版简称 LPS,是美国国防部为政府雇员量身打造的,专门用于强化安全性,防范某些国家的御用骇客。 它内置了加密工具,整个系统采用 LiveCD/LiveUSB 方式,完全运行于内存中(避免在硬盘里留下痕迹,防止泄密) 俺猜测,这款发行版很可能有美国国安局(NSA)的后门 🙂

◇用于数据恢复的发行版

有若干发行版是专门用来做数据恢复的。比如你不小心把系统格式化了,或者不小心把硬盘分区误删了。这类发行版就可以派上用场。因为是用来做数据恢复,所以这类发行版都具备 LiveCD 的能力——数据恢复的时候,用光盘引导,可以避免对硬盘的写操作。

SystemRescueCD

这是从 Gentoo 衍生出来的,从名称就可以看出,是用来做系统应急修复的。 它内置了若干有用的系统工具,比如:分区工具、文件系统工具、数据恢复工具、Windows 注册表修改工具、等等。 它本身就提供图形界(包括浏览器),便于你在修复过程中,上网查资料。

Trinity Rescue Kit

这款有点像 SystemRescueCD,不过只有命令行界面。但是它内置了病毒扫描工具。 这个发行版不够活跃,两年没出新版本了。

◇用于多媒体的发行版

Ubuntu Studio 衍生自 Ubuntu,面向多媒体制作,内置了许多 图像/音频/视频 的相关软件。 它采用实时内核(real-time kernel),以提高处理视频/音频的性能。 Mythbuntu 衍生自 Ubuntu,类似于 Windows Media Center

★总结

Linux 发行版太杂,导致本文写得比较长。时间仓促,某些发行版没来得及介绍。欢迎大伙儿补充。有说得不对的地方,也欢迎拍砖。 最后,来做一下总结发言:

◇没技术背景的新手

建议先尝试那几款”面向桌面”的发行版。这几款的用户数都比较大,门槛都比较低,上手相对容易。用了一段时间之后,如果你自认为比较熟练了,想要继续”折腾”,再考虑是否尝试那几款”通用发行版”。

◇有技术背景的新手

你可以先尝试”面向桌面”的发行版,也可以直接尝试那几款”通用发行版”。 在”通用发行版”中,Gentoo 和 Arch 的难度大于 Debian、Fedora、openSUSE。喜欢折腾的,有Geek精神的同学,建议玩玩 Gentoo 和 Arch。折腾过这两款发行版,会让你对 Linux 系统有更深入的了解。 再补充一下:Gentoo 和 Arch 虽然门槛高,但是这两款发行版的文档都非常齐全。洋文不好的同学,顺便可以锻炼一下阅读能力。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注